Museo Chileno de Arte Precolombino

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Patrón de Asentamiento

El estado altiplánico desarrolló un sistema jerárquico de asentamientos: la capital en Tiwanaku, urbes secundarias para la administración regional, centros de tercer orden para la administración local e infinidad de sitios de cuarto orden para la producción agrícola o ganadera. Los campesinos residían en modestas viviendas de muros de barro y techos de paja, elevadas sobre montículos de tierra diseminados en los campos de cultivo. En Azapa, los agricultores Cabuza vivían de forma similar, construyendo viviendas de planta rectangular, cimientos de piedra y muros de caña y totora, agrupadas en caseríos en torno a los cultivos. Del patrón de asentamiento de las comunidades atacameñas de esta época no se sabe mucho, pero es un hecho que comenzaron a ocuparse masivamente nuevos ayllus en los oasis del salar, probablemente de forma menos aglutinada que en tiempos pre-Tiwanaku. En ambas, regiones los cementerios se encuentran separados de las habitaciones, constituyendo en algunos grandes agrupaciones de tumbas.