Museo Chileno de Arte Precolombino

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Culto y Funebria

Existió una importante variabilidad valle a valle en la forma de sus cementerios, pero es común la costumbre de sepultar a los individuos junto a guanacos o partes de ellos, quizás asumiendo con ello una función protectora. Aparentemente, los animales eran sacrificados para acompañar al difunto, lo que nos muestra la existencia de una íntima relación afectiva entre el grupo social y sus recursos animales. En los valles de Huasco y Copiapó, los grupos Animas construyeron extensos cementerios con túmulos artificiales rellenos de piedras y ramas, en cambio más al sur esta práctica no se da. Entre las variadas ofrendas que disponían junto a los difuntos, destacan todo tipo de adornos de metal, hueso y concha, además de alfarería y herramientas . Es probable que su religión haya sido de tipo chamánica, donde el consumo de sustancias alucinógenas por inhalación habría sido una práctica ritual común para comunicarse con sus divinidades.