Museo Chileno de Arte Precolombino

Culturas > Austral > Cazadores Marítimos o Canoeros

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Historia

No está muy claro cómo llegaron los primeros cazadores marítimos o canoeros a estas tierras del extremos sur de Chile. Existe una hipótesis de poblamiento marítimo desde Chiloé, y otra que plantea un origen terrestre, a partir de la adaptación al medio costero por parte de los cazadores terrestres en aquellos pocos lugares en que las estepas llegan a los canales del Océano Pacífico. Lo cierto es que a partir de 6000 años antes del presente comienzan a aparecer evidencias de este nuevo modo de vida en la región austral chilena, la que presenta claras diferencias culturales con los cazadores terrestres que habitaban las estepas orientales. Pese a las similitudes entre los sitios tempranos de adaptación marítima, existió una variabilidad importante entre las distintas regiones de este vasto territorio que habla de ciertas diferencias culturales entre los grupos, las que con el tiempo se fueron reforzando hasta dar forma a las distintas etnias canoeras que ocupaban el extremo sur de Chile al momento del contacto europeo: los Chonos en Chiloé y las islas Guaitecas, los Alacalufe y su parcialidad Kawashkar en los archipiélagos situados entre el Golfo de Penas y el Estrecho de Magallanes y los Yámana en las costa sur del Estrecho de Magallanes y del Canal de Beagle.