Museo Chileno de Arte Precolombino

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Culto y Funebria

Existía una alta variabilidad en la forma en que enterraban a sus muertos, siendo común las sepulturas en los conchales o en afloramientos rocosos. Los cuerpos a veces se disponían estirados y en otras, sumamente flectados, acompañados de algunos instrumentos y collares o, incluso, sin ningún ajuar. Algunos enterratorios tienen asociadas fogatas, quemas y presencia de pigmentos rojos. Ya en tiempos tardíos, en la zona septentrional se acostumbraba depositar los cuerpos al interior de cavernas, con ramas y cortezas como único ajuar. Más al sur se colocaba el cuerpo al interior de la canoa, la que se llenaba de piedras y se lanzaba al mar para que se hundiera. Los primeros europeos en contactarlos señalan que creían en un dios fundador, espíritus intermediarios y antepasados míticos. Entre sus ceremonias más importantes destacaban complejos “ritos de paso” entre las diferentes etapas de la vida, las que con el tiempo fueron tomando algunos elementos de las ceremonias del mismo tipo que practicaban los cazadores terrestres vecinos.