Museo Chileno de Arte Precolombino
 

El encuentro > Centro Sur

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Enfrentamiento entre mapuches y españoles.

Tiempos violentos

En 1544, la estrategia de Pedro de Valdivia en esos territorios alcanza una estabilidad que le permite marchar con la conquista hacia el sur, a “poblar y sustentar”. Entre 1550 y 1552 funda Concepción y construye los fuertes de Arauco, Tucapel y Purén, y las ciudades de Los Confines, Valdivia y Villarrica. Pero en 1553, en la batalla de Tucapel es hecho prisionero, donde muere por acción de los caciques Caupolicán y Lautaro. Las ciudades del sur fueron despobladas. En 1555, en la provincia de los promaucae andaban los indios alzados, el cacique Caupolicán obtenía una victoria en la Araucanía y los indígenas asediaban Concepción, La Imperial, Villarrica y Valdivia. Ello ponía en peligro el trabajo en los lavaderos de Quilacolla, Valdivia y Villarrica. En ese momento, Lautaro y su gente cruzaron el Bío Bío dispuestos a liberar sus tierras y lograr el dominio de Chile central. Atravesaron el río Maule, dando inicio a una nueva campaña de guerra de pukaraes. Congregaron sus fuerzas en el fuerte de Peteroa, en las cercanías del río Claro. Fue Pedro de Villagrán quién tuvo la misión de destruir el fuerte. Lautaro huyó al monte y se refugió en Mataquito. Ese año de 1557, el gobernador Francisco de Villagra se encontraba conteniendo una rebelión en La Imperial y Villarica, e informado de la situación se dirigió hacia Mataquito, el fuerte fue asaltado y dieron muerte al cacique Lautaro. Muchas fueron además las muertes de promaucae y españoles, y esa derrota marcó el fin de la alianza en torno al toqui Lautaro, el indígena que había sido yanacona de Pedro de Valdivia.

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