Museo Chileno de Arte Precolombino

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Historia

Durante el período Arcaico Temprano (11.000 – 6.500 a.C.), la presencia de litos discoidales entre los primeros habitantes de estas costas sugiere alguna conexión o sustrato cultural común con otras poblaciones relativamente contemporáneas que habían en Sudamérica, como los grupos paleoindios de Patagonia o el Complejo Las Vegas, en Ecuador. Por otra parte, las semejanzas de algunos de los instrumentos líticos de estas poblaciones nortinas con los que poseían grupos de cazadores de la vertiente oriental de los Andes, evidencian ciertos vínculos posiblemente producto de los viajes ocasionales que ambos grupos realizaban a través de la Cordillera en busca de recursos particulares. A mediados del Arcaico Medio (6.500 a 2.000 a.C.), la aridez aumentó y grupos precordilleranos de Argentina, relacionados a la Cultura Los Morrillos, comienzan de manera más frecuente a visitar la costa del Pacífico en busca de recursos más estables. En los inicios del Arcaico Tardío (2.000 a.C. – 0) , aumentó la estabilidad y la humedad medioambiental, lo que promovió una mayor permanencia en la costa a lo largo del año y un crecimiento de la población. Al mismo tiempo, los cazadores recolectores marítimos más septentrionales establecen vínculos con grupos similares del litoral del Norte Grande, alcanzando hasta Taltal y Antofagasta. Este largo período cultural termina hacia los primeros siglos de la era, cuando el inicio de la producción de alimentos cambia radicalmente el modo de vida de estas poblaciones cazadoras recolectoras, dando paso a la Cultura El Molle.