Museo Chileno de Arte Precolombino

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Culto y Funebria

Los patrones de entierro fueron muy diversos a lo largo de la extensa secuencia cronológica del modo de vida cazador recolector, pero ya desde sus inicios estos grupos mostraban una preocupación especial por sepultar a sus muertos. Durante la fase temprana eran comunes los entierros colectivos, los que probablemente correspondían a familias completas y que acompañaban con escasas ofrendas. Destaca la presencia de litos discoidales que no presentan huellas de haber sido usados como instrumentos y más bien parecen haber desempeñado un papel puramente ritual. Durante la fase media del Arcaico, los cuerpos comienzan a enterrarse individualmente en sectores específicos de los campamentos, siendo cubiertos por un amontonamiento de conchas, en la costa, y de piedras, en el interior. Los cuerpos eran con frecuencia acompañados de piedras horadadas y enterrados cerca de piedras tacita, grandes rocas con horadaciones artificiales usados como morteros colectivos. En la fase tardía del Arcaico, en las sepulturas se disponía gran cantidad de piedras huevillo cubriendo los cuerpos y se señalizaban con un círculo de piedras en el exterior; entre las ofrendas comenzaban a aparecer adornos labiales (tembetá) y pipas de piedra.