Museo Chileno de Arte Precolombino

Culturas > Isla de Pascua > Rapa Nui

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Organización Social

Durante su fase de apogeo cultural, la sociedad rapa nui se organizaba en clanes territoriales conformados por linajes relacionados entre sí, los que, a su vez, reunían a varias familias extensas. Los clanes eran regidos por una poderosa aristocracia religiosa. El ariki descendía directamente de los dioses y estaba dotado del poder sobrenatural o maná; en los grandes centros ceremoniales presidía los ritos de iniciación, las fiestas de la cosecha y la redistribución de los alimentos. Era acompañado por sacerdotes y sabios, los conocedores de la escritura sagrada kohau rongo rongo, con la que registraban para la posteridad cantos, plegarias rituales, y la historia genealógica de su pueblo.