Museo Chileno de Arte Precolombino
 

El encuentro > Rapa Nui

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Croquis realizado durante la expedición de La Pérouse, 1786.

A Rapa Nui desde el sur por el mar

El Reino de Chile contaba con dos rutas marítimas, el estrecho de Magallanes (1519-1520) y el Cabo de Hornos (1616), que permitían el paso desde el Atlántico al Pacífico sur-oriental, a la Polinesia, a Las Filipinas, Indonesia, y al Lejano Oriente. Durante los siglos coloniales, las costas del reino debieron ser protegidas dado el peligro de la expansión comercial de otras potencias europeas, enemigas de la Corona española. A lo que se unía la presencia de piratas ingleses y holandeses que recorrían las colonias americanas, interrumpiendo el tráfico comercial y saqueando las ciudades y enclaves costeros. Muchas veces establecían en islas del Pacífico lugares de refugio y aprovisionamiento, como ocurrió con el archipiélago de Juan Fernández y la Isla Mocha.

¿Cuándo ingresó Isla de Pascua o Rapa Nui (Isla Grande) al imaginario colonial? En 1684, Edwards Davis, pirata inglés navegaba al sudeste asiático en busca de riquezas, desembarcó en el archipiélago de Juan Fernández, ocasionando serios daños al tráfico comercial colonial español. En una de sus travesías hacia la Polinesia, en 1687, avistó una isla, pero no desembarcó en ella. En Europa, la existencia de un lugar misterioso en medio del mar, circundado por altos roqueríos, donde se divisaban cerros cubiertos de bosques, matorrales y llanuras con pastizales, fue dibujado en la cartografía con el nombre de “Tierra de Davis o David”. En 1721, la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales en su afán de buscar nuevas posesiones en ultramar, envío una flota al mando del navegante Jakob Roggeveen. Uno de los objetivos del viaje era encontrar la Tierra de Davis. La travesía partió en Amsterdam, siguiendo la ruta del Atlántico hasta ingresar al Cabo de Hornos, tomó las costas australes del Reino de Chile, recaló en Isla Mocha y llegó a Juan Fernández en 1722. Luego, continuó viaje y encontró una isla, situada a más de 3.500 km. de distancia de tierra firme. Si bien la latitud correspondía a la anotada por Davis, las dimensiones de la isla se alejaban a las observadas por el inglés. Un domingo de 1722, en Pascua de Resurrección, fue bautizada como Isla de Más al Este o de Pascua. Esta vez los hombres desembarcaron y la recorrieron brevemente. Les impresionó la hospitalidad de sus habitantes, los rapanui, la que fue oscurecida por las armas de fuego de los marineros que se encontraban en las tres naves que componían la flota. El relato de esa exploración se publicó recién en 1838, las elevadas esculturas de piedra, los moais, construidos en los sectores norte y sur de la isla, causaron gran impacto.

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